Silent, but moving on

This post, after a relatively long pause, is just telling that we have not stopped. We are simply working, maybe silently, maybe too silently, but working hard.

Last months before the summer vacation period have been mostly focused on participating to important initiatives as the Climate Launchpad 2015 competition and the Festival Ecofuturo. These activities were aimed to gain visibility and widen our networking. Most probably the time and effort spent in participating to these events has slowed down the actual work on the conversion. But it wasn’t really wasted time because an innovative project needs visibility and needs more people, more feedbacks, more options, more ideas. We cannot afford to work on our own, in the closed workshop to discover at the end that world is going somewhere else, we need contact, we need confrontation with reality. And it was indeed a learning exercise.

However, as we got back from summer vacation, we realized that our development group was simply ready to start working on the real thing. The conversion fundamentals are clear at this moment.

We know what vehicle we want to convert: a 6th series Ford Fiesta, made around the 2009. The whole team is searching the web and our contacts to find one at a good price, a real bargain. We do not need a readily running car, we can also work with a lightly damaged vehicle, we will fix it anyway. We should make it in less than 2000 Euro.

We have decided the engine model (HPEV AC-51) and the controller (Curtis) to use in our powertrain. The engine was dimensioned through the calculations implemented by our calculation sheet. The controller is a natural choice for a DIY project and will allow a lot of learning and, why not, hacking as well!

We have recently also dimensioned the battery cells to be used in our project. We have chosen LiFePO4 3.2V cells with 100Ah capacity. The dimensioning was mainly driven by the minimum possible capacity that may allow the motor to deliver similar performances as the gasoline vehicle, especially in terms of maximum speed.

We will most likely find a suitable BMS here in Modena, there are factories producing such devices here at hand.

Last, but not least, a new member has joined the team, a professional mechanic, passionate with electric mobility. Nothing better! He has offered to the project a dismissed workshop near Modena, which we will use to work on the firts conversion. That’s a big hit!

So, we have clear ideas on the main components. We are sure that once the Fiesta will be in the workshop, we will jumpstart the work to replace the old engine in a brand new AC electric motor.

If you want to know all the details of our project developments, please consult the Meetings page, where we publish all our weekly meeting minutes.

In silenzio, ma andiamo avanti

Questo post, dopo una pausa relativamente lunga, dice proprio che non ci siamo fermati. Semplicemente stiamo lavorando, forse in silenzio, forse un po’ troppo in silenzio, ma lavorando sodo.

Gli ultimi mesi prima delle vacanze estive sono stati più che altro focalizzati nel partecipare ad importanti iniziative come la competizione del Climate Launchpad 2015 ed il Festival Ecofuturo. Queste attività erano mirate ad aumentare la visibilità ed ampliare il nostro network. Molto probabilmente il tempo e lo sforzo spesi nella partecipazione a questi eventi ha rallentato il lavoro della conversione. Ma non è stato davvero tempo perso perchè un progetto innovativo ha bisogno di visibilità, più feedback, più opzioni, più idee. Non possiamo permetterci di lavorare da soli, nel chiuso della nostra officina, per poi scoprire che il mondo sta andando da qualche altra parte, abbiamo bisogno di contatto, abbiamo bisogno di confrontarci con la realtà. Ed è stato senz’altro un esercizio da cui imparare.

Comunque, come siamo tornati dalle vacanze estive, ci siamo resi conto che il nostro gruppo di sviluppo era semplicemente pronto ad iniziare a lavorare sul serio. Gli aspetti fondamentali della conversione sono chiari in questo momento.

Sappiamo quale veicolo vogliamo convertire: una Ford Fiesta della VI generazione, costruita intorno al 2009. Tutto il team sta cercando sul web e tra i nostri contatti per trovarne una a buon prezzo, un vero affare. Non abbiamo bisogno di un’auto marciante immediatamente, possiamo anche lavorare con un veicolo leggermente danneggiato, lo aggiusteremo in ogni caso. Dovremmo farcela con meno di 2000 Euro.

Abbiamo deciso il modello del motore (HPEV AC-51) e del controller (Curtis) da usare nel nostro powertrain. Il motore era stato dimensionato attraverso i calcoli definiti da nostro foglio di dimensionamento. Il controller è una scelta naturale per in progetto DIY e permetterà di apprendere molto e, perché no, anche smanettarci su.

Recentemente abbiamo anche dimensionato le celle di potenza da usare nel progetto. Abbiamo scelto delle celle LiFePO4 da 3.2V da 100Ah. Il dimensionameto è stato principalmente guidato dalla minima capacità che può permettere al motore di fornire prestazioni simili al veicolo a benzina, specialmente in termini di velocità massima.

Molto probabilmente troveremo un BMS adatto a Modena, ci sono industrie che producono questi dispositivi qui a portata di mano.

Non ultimo, il nostro team ha un nuovo membro, un meccanico professionista appassionato di mobilittà elettrica. Niente di meglio! Ha offerto al progetto un’officina non utilizzata vicino Modena, che useremo per lavorare sulla prima conversione. Questo è un bel colpo!

Dunque, abbiamo le idee chiare sui componenti chiave. Siamo sicuri che non appena la Fiesta sarà nell’officina, partiremo spediti al lavoro per sostituire il vecchio motore con un nuovissimo motore elettrico in alternata.

Se desiderate conoscere i dettagli sugli sviluppi del progetto potete consultare la pagina Meetings, dove pubblichiamo i verbali degli incontri settimanali.